22/11/2018 | PUBLICACIONES

Un 25% de la población mayor de 40 años padecerá fibrilación auricular a lo largo de su vida

Según datos del informe “La carga de la fibrilación auricular: Entendiendo el impacto del nuevo milenio / Epidemia en Europa” publicado en el marco de la “Semana Global de la Fibrilación Auricular”

La fibrilación auricular se está convirtiendo, cada vez más, en una epidemia que afecta a millones de personas y que conlleva una importante carga para los Sistemas de Salud de todo el mundo. En la actualidad afecta a 11 millones de personas en toda Europa, surgiendo más de 880.000 nuevos casos cada año. Y no solo eso, sino que se prevé que para 2030 la cantidad de personas con fibrilación auricular aumente hasta en un 70%1, llegando en 2050 a tener el mayor aumento de pacientes con fibrilación auricular en Europa en comparación con otras regiones a nivel mundial2.

Se trata, además, del tipo de arritmia más común, afecta principalmente a personas de mediana y avanzada edad, siendo más frecuente en el género masculino (un 13% más frecuente en los hombres que en las mujeres). Así, se estima que una de cada cuatro personas adultas de más de 40 años la padecen a lo largo de su vida, dato que se incrementa de forma considerable en mayores de 65 años, afectando a ocho de cada diez adultos en este caso.

Estos datos han sido extraídos del informe “La carga de la fibrilación auricular: Entendiendo el impacto del nuevo milenio / Epidemia en Europa” elaborado por Biosense Webster, líder mundial en el diagnóstico y tratamiento de arritmias cardiacas y perteneciente a Johnson & Johnson Medical Devices Companies, presentado en el marco de la Semana Mundial de la Fibrilación Auricular. Este estudio, publicado con motivo de la “Semana Global de la Fibrilación Auricular”, destaca la fibrilación auricular como uno de los problemas de salud más importantes del mundo y muestra la necesidad de conocer mejor su impacto en los pacientes y en los Sistemas de Salud en toda Europa.

“En el caso de España, la prevalencia de la fibrilación auricular también es elevada ya que se estima que, de los casi 24 millones de personas que componen la población mayor de 40 años, un millón de personas tendría fibrilación auricular y, de ellos, alrededor de 100.000 casos estarían sin identificar. Además, hay estimaciones que calculan que la incidencia y la prevalencia de la fibrilación auricular continuarán incrementándose de manera alarmante en los próximos años”, ha asegurado el doctor Julián Pérez-Villacastín, Jefe de la Unidad de Arritmias del Instituto Cardiovascular del Hospital Clínico San Carlos de Madrid.

Esta enfermedad se produce por latidos irregulares y rápidos que resultan de la contracción descoordinada de las dos cámaras superiores del corazón y puede tener diferentes niveles de gravedad (desde ocasional que dura menos de siete días, a persistente de hasta tres meses de duración, hasta llegar a la fibrilación auricular permanente).

De hecho, según datos del informe, se observa que entre un 15-30% de los pacientes con fibrilación auricular no experimentan síntomas mientras padecen esta patología y uno de cada cuatro son diagnosticados de fibrilación auricular después de sufrir un ictus. Por ello, es importante poner el foco en la detección temprana y el diagnóstico de la enfermedad, ya que ello puede ayudar a mejorar los resultados y calidad de vida del paciente.

Además, un 46% de los casos la fibrilación auricular causa mortalidad y se asocia a un mayor riesgo de discapacidad y mortalidad a largo plazo. A ello se suma que estos pacientes tienen un mayor riesgo de complicaciones y posibilidad de padecer otras enfermedades asociadas, lo que repercute, sin duda, en una peor calidad de vida, alargando la estancia hospitalaria de los pacientes y afectando también a sus cuidadores. En este sentido, el doctor Julián Pérez-Villacastín ha afirmado que “es la arritmia sostenida más frecuente y clínicamente suele asociarse con la insuficiencia cardiaca, además de favorecer las embolias y causar síntomas que deterioran mucho la calidad de vida”.

Según datos del estudio, esta patología aumenta significativamente el riesgo de accidente cerebrovascular y de apnea obstructiva del sueño, entre otras enfermedades, incrementa hasta cinco veces el riesgo de insuficiencia cardiaca, dos veces la mortalidad cardiovascular y un 2,4 el riesgo de ictus. También causa una disminución de la memoria y la capacidad de pensamiento hasta en un 40% de los casos, lo que puede interrumpir la vida diaria y la independencia de los pacientes.

En este sentido, con el aumento de pacientes que sufren fibrilación auricular en Europa, se estima que, para 2030, se incrementen también las tasas de accidentes cerebrovasculares entre 280.000 y 340.000 nuevos casos, hasta llegar a los casi cuatro millones de hospitalizaciones por esta patología y unos 100.000 millones de visitas al médico por estas causas. De hecho, en el informe se estima que dos tercios de las visitas de los pacientes a los servicios de emergencias para evaluar los síntomas y obtener un diagnóstico acaban con su admisión en el hospital.

Carga económica de la fibrilación auricular

Por todo ello, esta enfermedad representa una carga financiera para los sistemas de salud, suponiendo unos costes sanitarios altamente variables en los países europeos, de entre 660 y 3.300 millones de euros anuales dependiendo del país. Así, estos costes pueden dividirse entre directos (costes ambulatorios, por hospitalización, visitas médicas, prescripciones, pruebas de laboratorio o cuidados a largo plazo de los pacientes) e indirectos (como las pérdidas de la productividad laboral y el apoyo dado por los cuidadores).

Si tenemos en cuenta los costes directos de la fibrilación auricular estos son similares en la mayoría de países europeos como Francia, Alemania, Reino Unido o Italia (suponiendo alrededor del 2% de los gastos en hospitales); mientras que los indirectos son más variables dependiendo del país, siendo los más altos en Alemania.

Por su parte, el coste para el tratamiento y prevención del accidente cerebrovascular o ictus en la fibrilación auricular también es bastante alto, lo cual incrementa los costes totales de la gestión de esta patología. Tal es así que en Europa el coste de los ictus en pacientes con fibrilación auricular es de entre el 7% y el 60% más alto que en los pacientes hospitalizados sin esta enfermedad.  De hecho, en 2015 se estimó que el accidente cerebrovascular costaba 45 mil millones de euros al año en la Unión Europea, de los cuales 20 corresponden a los costes directos, 16 a los cuidados indirectos, y 9 a las pérdidas de productividad.

Causas, factores de riesgo y síntomas de la fibrilación auricular

La fibrilación auricular se desarrolla a partir de anomalías o cambios estructurales en el corazón debidos, principalmente, al estilo de vida y otras condiciones crónicas de los pacientes. Estas alteraciones  pueden ser causadas por afecciones como: desequilibrios metabólicos o tiroideos, enfermedades pulmonares, neumonías, apnea del sueño, alta presión sanguínea, ataques al corazón, enfermedad de la arteria coronaria, válvulas anormales del corazón o defectos congénitos, entre otras; e, incluso, por exposición de los pacientes a estimulantes como medicamentos o haber pasado por una cirugía previa.

A ello se añaden otros condicionantes que también aumentan el riesgo de fibrilación auricular: factores del estilo de vida (obesidad, consumo de alcohol, tabaquismo, estrés, cafeína y otros estimulantes), otras patologías asociadas (presión arterial, insuficiencia cardiaca, diabetes, cirugías previas…) y factores no modificables (edad, sexo masculino o aspectos genéticos).

Respecto a los síntomas que provoca esta patología, los más destacados son: palpitaciones (65%), fatiga (50%), dificultad de respiración (43%), malestar (30%), mareos (19%), dolor de pecho (12%), ansiedad 12%) y otros (5%). Además, más del 50% de los pacientes ven reducidas sus habilidades deportivas, aunque es cierto que la frecuencia y severidad de los síntomas varía mucho de un paciente a otro y, dentro de un paciente, los síntomas pueden fluctuar ampliamente con el tiempo.

Los detalles sobre la Semana Global de la FA están disponibles en:

http://www.heartrhythmalliance.org/

Referencias:

1. Zoni-Berisso M, Lercari F, Carazza T, Domenicucci S (2014) Epidemiology of atrial fibrillation: European perspective. Clin Epidemiol 6 213-220.

2.  Rahman F, Kwan GF, Benjamin EJ (2014) Global epidemiology of atrial fibrillation. Nat Rev Cardiol 11 (11): 639-654.

 

Fuente: Berbés Asociados

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